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SOMALIA.- Islamistas armados atacaron un hotel de la ciudad portuaria de Kismayo, en el sur de Somalia, en un hecho que dejó al menos 26 muertos y 56 heridos, dijo el sábado un presidente regional, en el hecho más mortíferoque se vive en la ciudad desde que los insurgentes fueron expulsados en 2012.

Un coche bomba explotó en el hotel donde ancianos y legisladores locales se reunían el viernes por la noche, y luego tres hombres armados irrumpieron en el lugar, dijo la policía.

Pasaron 11 horas antes de que las fuerzas de seguridad pusieran fin al hecho, informó el comandante de la policía Mohamed Abdi.

Entre los muertos se encontraba un candidato presidencial para las elecciones regionales de agosto, dijo el presidente del estado de Jubbaland, Ahmed Mohamed Madobe.

Entre los fallecidos había kenianos, estadunidenses, un británico y tanzanos, reportaron autoridades.

Al Shabaab, el grupo islamista ligado a Al Qaeda que busca derrocar al débil gobierno de Somalia respaldado por Naciones Unidas, asumió inmediatamente la responsabilidad del ataque.

Abdiasis Abu Musab, portavoz del grupo islamista, dijo el sábado que habían matado a 30 personas y que cuatro de sus combatientes también habían muerto.

Al Shabaab y los funcionarios del gobierno tienden a dar cifras de víctimas diferentes en los ataques.