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CHILE.- El desempleo en Chile subió al 9%, el mayor en una década, empujado por la pandemia del nuevo coronavirus que dejó a 814.000 personas sin ingresos formales, mientras el hambre acosa a los sectores más vulnerables y a miles que no pueden ganarse el sustento diario.

La cifra divulgada por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) no considera a más de 550.000 personas que tienen suspendidos sus trabajos por una ley de protección del empleo y que viven de subsidios que rebajaron un 70% sus sueldos. Tampoco incluye a miles que dejaron de buscar empleo.

En Chile, como en el resto de la región, las cuarentenas obligatorias para frenar la expansión del virus paralizaron las economías locales, excepto la industria alimenticia y farmacéutica y los servicios básicos.

Según el INE, el 9% registrado entre febrero y abril sólo es comparable al trimestre marzo-mayo de 2010, cuando la tasa de desocupación alcanzó el 9,1%.

El economista David Bravo, director del Centro de Encuestas y Estudios Longitudinales de la Universidad Católica, dijo que más de medio millón de trabajadores tienen sus contratos suspendidos.

En tanto, miles de chilenos fueron despedidos o debido a las cuarentenas obligatorias no pueden desempeñar sus trabajos independientes, a los que se suman decenas de miles de vendedores callejeros.

El gobierno del presidente Sebastián Piñera ha entregado unos 17.000 millones de dólares desde el inicio de la pandemia, el equivalente al 7% del Producto Interno Bruto, en diversas ayudas a las empresas y a familias vulnerables.