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ESTADOS UNIDOS.- El nuevo gobernador de Illinois cumplió el martes una de sus principales promesas de campaña al promulgar una propuesta que convierte al estado en el undécimo del país en legalizar pequeñas cantidades de marihuana para uso recreativo y en el segundo en aprobarlo a través de la Legislatura en vez de una iniciativa electoral.

La legalización también significa que los antecedentes penales de casi 800 mil convictos por compra o posesión de 30 o menos gramos de marihuana podrían ser exonerados, una cláusula que legisladores minoritarios y organizaciones interesadas en el tema exigieron. También otorga preferencia de vendedor de cannabis a dueños de minorías étnicas y promete que el 25% de los impuestos recaudados por venta de marihuana serán invertidos en renovación de comunidades pobres.

El gobernador J.B. Pritzker, cuya elección del año pasado dio de nuevo a los demócratas el control absoluto del gobierno estatal tras cuatro años de gobierno bajo su predecesor republicano Bruce Rauner, promulgó la medida el martes en Chicago.

Según la iniciativa, los residentes pueden comprar y poseer hasta una onza (30 gramos) de marihuana en un momento dado. Las personas que no viven en el estado pueden portar hasta 15 gramos. La ley establece la venta de cannabis a personas de 21 o más años en dispensarios aprobados, que, después de que sacan sus licencias y están establecidos, podrían comenzar a vender a partir del 1 de enero del 2020. Eso quiere decir que la posesión sigue siendo un crimen hasta el 1 de enero, dijo un portavoz de los senadores demócratas.