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VENEZUELA.- Los restos del médico José Gregorio Hernández, conocido popularmente como el “médico de los pobres”, fueron exhumados el lunes en una ceremonia cerrada en una iglesia del centro de Caracas como parte de las exigencias del Vaticano para la beatificación del primer laico venezolano.

Entre cantos religiosos, el himno nacional y el joropo del Alma Llanera, que es considerado como el segundo himno de Venezuela, las autoridades católicas locales exhumaron, con el apoyo de un grupo de médicos forenses y otros especialistas, los restos de Hernández que estaban en una pequeña caja de cemento.

En el año 1975 se realizó una primera exhumación de los restos del venerable para llevarlos al Santuario Nuestra Señora de la Candelaria, en el centro de la ciudad, donde se encuentra en la actualidad.

“La emoción me embarga en este momento porque hemos participado en un acto que es único y sólo se da unas contadas ocasiones”, afirmó el cardenal venezolano Baltazar Porras tras presenciar la exhumación que tiene como finalidad la verificación de la condición de los restos de Hernández, quien será beatificado en los primeros meses de 2021 en el Vaticano.

Porras dijo a la prensa que las autoridades procederán a realizar los protocolos sanitarios y jurídicos para el reconocimiento de los restos y garantizar su conservación. El cardenal agregó que durante la revisión inicial de los restos observó pequeños huesos, tierra y unos trozos de metal y madera que se presume formaron parte de la urna en la que estuvo Hernández tras su muerte ocurrida el 29 de junio de 1919 en la capital venezolana.