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ESTADOS UNIDOS.- Visa y Mastercard anunciaron el viernes su retiro del proyecto de la criptomoneda libra de Facebook, un posible golpe mortal para el plan de la red social de crear una moneda digital mundial.

Varias otras grandes empresas han anunciado su intención de no manejar la libra. La compañía de procesamiento de pagos Stripe dijo que no participaría en el proyecto, así como la página de subastas en internet eBay.

PayPal fue el primero de los grandes socios de la libra de Facebook en retirarse cuando anunció la semana pasada que ya no estaría involucrado.

Facebook enfrentó fuertes críticas por sus planes de crear un sistema privado de moneda que permitiría pagos a través de las fronteras. La Asociación Libra, con sede en Suiza, debía darle al proyecto de moneda una cómoda distancia de Facebook, que no sería la propietaria de la libra.

A pesar de esos esfuerzos, los reguladores financieros, así como miembros del Congreso de ambos partidos, señalaron los problemas de privacidad que surgirían si Facebook controlara la moneda, y han planteado preocupaciones sobre lavado de dinero. Incluso el presidente Donald Trump tuiteó que Facebook debería ser sujeto a las leyes bancarias de Estados Unidos de continuar con el proyecto.

El impacto que tendrá la pérdida de Visa y Mastercard en libra no puede menospreciarse. Ambos tienen un efectivo duopolio de las tarjetas de crédito y débito en Estados Unidos y Europa, y logran importantes avances en los sistemas de pagos de los países en desarrollo. Su acuerdo inicial de unirse a la Asociación Libra le dio al instante legitimidad al proyecto de Facebook. También le daría acceso a Facebook a las redes de Visa y Mastercard, lo que podría haber creado una forma para que los usuarios cambiaran monedas tradicionales a libra.