NASA/Goddard/Universidad de Arizona vía AP
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ESTADOS UNIDOS.- Una sonda de la NASA está cargada con tantos fragmentos de suelo de asteroide recogidos esta semana que el compartimiento de muestras no puede cerrar, y preciosas partículas se están escapando al espacio, dijeron científicos el viernes.

Los científicos anunciaron la noticia tres días después de que la sonda Osiris-Rex tocó brevemente la superficie del asteroide Bennu, a 320 millones de kilómetros (200 millones de millas) de distancia.

El científico líder de la misión, Dante Lauretta, dijo que la operación del martes colectó mucho más material que el esperado para su regreso a la Tierra, en centenares de gramos. El contenedor de muestras al final del brazo robótico de la sonda penetró tan profundamente en la superficie del asteroide y con tal fuerza que fragmentos de roca quedaron trabados alrededor del borde de la tapa.

“Casi somos víctimas de nuestro propio éxito”, dijo Lauretta en una conferencia de prensa.

No hay nada que los controladores de vuelo puedan hacer para limpiar las obstrucciones y evitar que escapen más fragmentos de Bennu, afirmó Lauretta, así que el equipo tratará de colocar el contenedor de muestras dentro de la cápsula de retorno para el martes —mucho antes de lo planeado originalmente— . Se siguen escapando partículas y los científicos quieren minimizar la pérdida.