Foto: DailyMail
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PALESTINA.- El coronavirus ha empañado las celebraciones navideñas en Belén, casi cerrando la ciudad bíblica venerada como el lugar de nacimiento de Jesús en el apogeo de la temporada navideña normalmente alegre.

Faltan los miles de peregrinos internacionales que normalmente descienden a la ciudad. Los restaurantes, hoteles y tiendas de souvenirs están cerrados.

El reconocido servicio de iluminación del árbol de Navidad estará limitado a un pequeño grupo de personas autorizadas, al igual que los servicios religiosos en Nochebuena.

"Belén está muerta", dijo Maryana al-Arja, propietaria del Angel Hotel de 120 habitaciones en las afueras de Belén.

El hotel fue el sitio del primer brote de coronavirus en Cisjordania, cuando un grupo de turistas griegos contrajo el virus en marzo pasado.

Mantuvo a sus 25 trabajadores en plantilla durante varios meses, pero finalmente no pudo seguir pagándoles.

Al-Arja, quien ella misma estaba infectada con el virus, dijo que se vio obligada a cerrar el hotel y despedir a todo el personal porque no hay señales de que la pandemia termine o de que los turistas la visiten pronto.

"Tuvimos 351 grupos de turistas reservados en nuestro hotel este año, cada uno de 150 personas", dijo. Pero todos cancelaron.

Elyas al-Arja, director de la asociación hotelera de la ciudad, dijo que Belén recibió unos 3 millones de turistas en 2019.

Con Israel, el principal punto de entrada para los visitantes internacionales a la región, la prohibición de turistas debido a la crisis del coronavirus, y el cruce fronterizo de Cisjordania con Jordania cerrado a los extranjeros, ese número es cercano a cero este año, dijo.

"El sesenta por ciento de la ciudad depende del turismo, y sus ingresos desaparecieron cuando desaparecieron los turistas", dijo al-Arja, primo del propietario del Hotel Ángel.